11 ciekawych faktów o węglu i jego wpływie na energetykę

Foil cooked on metal grill

Przemysł energetyczny jest szybko rozwijający się i pełen innowacji. Świat nieustannie poszukuje nowych źródeł energii, aby zaspokoić rosnące globalne zapotrzebowanie; doprowadziło to również do poszukiwania czystszych, odnawialnych źródeł energii. Nie jest tajemnicą, że węgiel jest atakowany zarówno przez ekologów, jak i rządy z powodu jego wpływu na środowisko i zdrowie ludzi. Co więcej, obecnie ponad 700 milionów ludzi na świecie ma niewielki lub żaden dostęp do energii elektrycznej. Aby wypełnić tę lukę i zaspokoić przyszłe zapotrzebowanie na czystą energię, należy zachować równowagę między stosowaniem węgla i innych rodzajów paliwa. W tym wpisie omówimy różne aspekty węgla i jego wpływ na przemysł energetyczny dziś, jutro i później.

 Co to jest węgiel?

Węgiel to naturalnie występujące paliwo na bazie węgla, które powstaje ze szczątków roślin rosnących tysiące lat temu na bagnach i mokradłach, zakopanych i skompresowanych pod ziemią, a następnie wystawionych na działanie wysokich temperatur w procesie uwęglenia. Istnieją dwa główne rodzaje węgla: antracytowy i bitumiczny. Antracyt jest twardszy i ma mniejszą zawartość węgla niż węgiel bitumiczny. Może być stosowany w elektrowniach bez konieczności kruszenia lub innej obróbki wstępnej. Z drugiej strony, węgiel bitumiczny wymaga kruszenia lub innej obróbki wstępnej. 

Jak duża część świata opiera się na węglu?

Chociaż wiele krajów próbuje odzwyczaić się od węgla, wciąż dostarcza on 40% światowej energii elektrycznej. W rzeczywistości ponad 80% światowej energii komercyjnej jest produkowane z węgla. Szacuje się, że Chiny będą odpowiedzialne za prawie połowę całego globalnego wzrostu zużycia węgla w latach 2017-2030. W związku z tym oczekuje się, że zużycie węgla będzie spadać w przyszłości, ponieważ kraje przestawiają się na czystsze, bardziej zrównoważone źródła energii. Ponad 25 krajów wycofało się z budowy elektrowni węglowych lub ogłosiło takie plany. Wśród nich są Francja, Wielka Brytania, a nawet Chiny, które planują do końca roku wyłączyć co najmniej 2.000 mniejszych elektrowni węglowych. 

Dlaczego węgiel jest tak ważny dla przemysłu energetycznego? Węgiel jest wykorzystywany do wytwarzania energii elektrycznej i jest stosunkowo niedrogim sposobem produkcji energii elektrycznej. Jako źródło paliwa jest niezawodny, szeroko dostępny i może zapewnić energię opartą na węglu, która jest łatwa do transportowania, przechowywania i dystrybucji. Jest również stosunkowo łatwy do przetworzenia na energię elektryczną w procesie spalania. Węgiel odpowiada za prawie 30% światowej produkcji energii. Jest również najtańszym na świecie źródłem energii elektrycznej, jeśli wziąć pod uwagę koszty środowiskowe. 

Czy zużycie węgla wzrośnie czy zmaleje?

W USA zużycie węgla spadło o prawie 50% w latach 2007-2016 z powodu rosnących kosztów wydobycia węgla i dostępności tańszych, czystszych i bardziej zrównoważonych źródeł energii. Oczekuje się, że sytuacja ta będzie się utrzymywać wraz z dalszym spadkiem kosztów energii odnawialnej. W ciągu najbliższych kilkunastu lat koszt energii słonecznej i wiatrowej powinien być porównywalny z kosztem energii elektrycznej z węgla. Istnieją jednak pewne regiony świata, gdzie oczekuje się wzrostu wykorzystania węgla. Na przykład w Chinach i Indiach w najbliższych latach oczekuje się, że znaczna część potrzeb energetycznych będzie zaspokajana z węgla. 

Jakie są środowiskowe konsekwencje używania większej ilości węgla?

Spalanie węgla uwalnia szereg zanieczyszczeń, które negatywnie wpływają na ludzkie zdrowie i środowisko. Odpowiada za prawie 30% globalnej emisji dwutlenku węgla, który jest odpowiedzialny za zmiany klimatyczne. Podczas spalania węgla uwalnia się wiele innych toksycznych substancji chemicznych, w tym rtęć, arsen i inne metale ciężkie. Niektóre z nich mogą gromadzić się w środowisku i w organizmach, stanowiąc zagrożenie dla dzikich zwierząt i ludzi. Spalanie węgla emituje również znaczne ilości innych zanieczyszczeń powietrza, w tym powodujące smog tlenki azotu i dwutlenek siarki, a także śladowe ilości toksycznych związków, takich jak pestycydy i herbicydy. 

Jak zwiększone wykorzystanie węgla wpłynie na ludzkie zdrowie?

 Narażenie na toksyczne zanieczyszczenia uwalniane podczas spalania węgla może spowodować szereg problemów zdrowotnych. Długotrwała ekspozycja na drobne cząstki uwalniane podczas spalania węgla może zwiększyć ryzyko zachorowania na raka płuc, choroby układu krążenia i choroby układu oddechowego. Narażenie na rtęć ze spalania węgla może prowadzić do zaburzeń neurologicznych i problemów rozwojowych u dzieci. Arsen, inny toksyczny związek chemiczny, który jest uwalniany podczas spalania węgla, może powodować zarówno krótkoterminowe, jak i długoterminowe skutki zdrowotne. Krótkoterminowe efekty obejmują nudności, wymioty, biegunkę, zawroty i bóle głowy, natomiast długoterminowe efekty obejmują raka.

Jak możemy złagodzić te negatywne skutki?

Istnieje szereg sposobów, w jaki możemy zmniejszyć negatywne skutki stosowania węgla. Zapewnienie, że łańcuch dostaw jest wolny od korupcji, angażowanie się w dialog ze społecznościami i monitorowanie emisji to tylko kilka sposobów, w jaki firmy mogą zwiększyć przejrzystość. Istnieją również technologie i metody, które można wykorzystać do zmniejszenia emisji dwutlenku węgla i innych zanieczyszczeń związanych z węglem. Zwiększone wykorzystanie technologii wychwytywania i składowania dwutlenku węgla (CCS) oraz rozwój bardziej wydajnych i mniej zanieczyszczających kotłów to tylko niektóre przykłady. 

Przemysł energetyczny jest rozległy i zróżnicowany. Istnieje wiele sposobów, w jaki węgiel może być zastosowany i wykorzystany. Tutaj omówimy pięć z tych zastosowań. Produkcja energii – Węgiel może być wykorzystywany do produkcji energii elektrycznej w elektrowniach. Jest to jedno z najtańszych i najbogatszych źródeł energii. 

  • Węgiel może być wykorzystywany do produkcji syngazu, który następnie może być wykorzystywany do produkcji chemikaliów i paliw. Dystrybucja energii 
  • Węgiel może być wykorzystywany do produkcji paliw transportowych, takich jak olej napędowy i benzyna. 
  • Zastosowanie przemysłowe – Węgiel może być wykorzystywany w procesach przemysłowych, takich jak produkcja stali. 

Podsumowując, istnieje wiele błędnych przekonań na temat węgla. Chociaż prawdą jest, że jest on niedrogim i niezawodnym źródłem energii, często pomija się fakt, że jest on również bardzo zanieczyszczający i szkodliwy dla ludzkiego zdrowia. Świat poszukuje czystszych i tańszych źródeł energii, a wiele krajów odchodzi od węgla jako sposobu na zaspokojenie tego zapotrzebowania. Chociaż węgiel jeszcze przez jakiś czas będzie ważnym elementem przemysłu energetycznego, musimy ciężko pracować, aby zminimalizować jego negatywny wpływ na środowisko i zdrowie ludzi.

Tomasz Kowalski

Jestem doświadczonym inżynierem budownictwa z niezwykłą pasją do pisania. Specjalizuję się w tworzeniu treści dotyczących zagadnień budowlanych i konstrukcyjnych, łącząc moją techniczną wiedzę z umiejętnościami językowymi. Moje teksty są zawsze precyzyjne, informacyjne i angażujące, co przyniosło mi szacunek w branży. Jestem specjalistą, który z radością dzieli się swoją pasją i ekspertyzą z każdym, kto chce lepiej zrozumieć świat budownictwa.

Recykling Elektroodpadów - Dbaj o Środowisko
Aktualności

Recykling Elektroodpadów – Dbaj o Środowisko

W dzisiejszych czasach problem elektroodpadów stał się nieodłączną częścią naszego życia. Jednak istnieją firmy, które oferują rozwiązanie, które nie tylko pomaga pozbyć się niepotrzebnego sprzętu, ale także wpływają pozytywnie na naszą planetę. Wyzwanie Elektroodpadów Zmieniając nasz sprzęt RTV i AGD, często nie wiemy, co zrobić ze starym. Rzucenie go na wysypisko śmieci to nie tylko […]

Czytaj dalej
Jakie informacje muszą znaleźć się w ogłoszeniu o sprzedaży z nowym świadectwem energetycznym?
Aktualności

Jakie informacje muszą znaleźć się w ogłoszeniu o sprzedaży z nowym świadectwem energetycznym?

W dobie rosnącej świadomości ekologicznej coraz więcej osób zwraca uwagę na efektywność energetyczną budynków. Świadectwo energetyczne stało się nie tylko wymogiem prawnym, ale również istotnym atutem nieruchomości. Co dokładnie powinno znaleźć się w ogłoszeniu o sprzedaży nieruchomości z takim świadectwem? Krótka charakterystyka świadectwa energetycznego Świadectwo energetyczne to nie tylko formalny dokument, ale przede wszystkim narzędzie […]

Czytaj dalej
Czym jest grzejnik na olej opałowy?
Aktualności

Czym jest grzejnik na olej opałowy?

Grzejnik na olej opałowy, nazywany także grzejnikiem olejowym, to rodzaj przenośnego piecyka na paliwo płynne. Ten rodzaj grzejnika nie jest połączony z systemem centralnego ogrzewania, co oznacza, że można stosować go do doraźnego nagrzewania miejsc pozbawionych dostępu do innych źródeł ciepła. Grzejniki olejowe sprawdzą się także jako pomocnicze źródło ciepła – na przykład na czas […]

Czytaj dalej